De van oorsprong Britse bewakingsfirma G4S gebruikt al een tweetal jaar dronetechnologie voor het verbeteren en uitbreiden van hun diensten. Technisch coördinator voor de dienstverlening op events Sam Wolters is momenteel de enige actieve dronepiloot binnen G4S en runt de experimentele subdivisie die zich bezighoudt met het aftasten van dronetechnologie binnen de bewakingssector. Met referenties zoals Tomorrowland, Pukkelpop, Waregem Koerse en Matexpo kunnen ze vandaag al een aardig portfolio voorleggen en hebben ze een toegangticket voor een veelbelovende toekomst in de dronesector in handen.

G4S profileert zichzelf als de wereldleider in geïntegreerde beveiliging, gespecialiseerd in securitydiensten en –oplossingen. Het bedrijf is genoteerd op de London Stock Exchange en is met meer dan 550.000 medewerkers één van ’s werelds grootste werkgevers in de privésector. G4S Belgium telt ongeveer 6000 medewerkers. Daarvan is Sam Wolters er eentje. Hij is de enige werknemer in Vlaanderen die als piloot binnen G4S opereert en vertelt over de toekomstplannen van zijn afdeling.

Sinds een jaar of twee bouwt hij binnen de organisatie, waar hij al 6 jaar actief is, een expertisecel rond dronetechnologie uit. “We hebben een tijdje terug al onze werknemers bevraagd, en daaruit bleek dat een tiental collega’s ook in hun vrije tijd actief bezig zijn met drones en bereid zijn in de toekomst die expertise binnen de organisatie in te zetten,” vertelt Wolters. “Als one-stop-shop voor bewaking op o.a. grote evenementen, kunnen we niet om nieuwe technologieën zoals drones heen. We zijn nu volop bewakingstoepassingen met en zonder artificiële intellegentie aan het testen, en hebben alle ervaring in huis om hier op lange termijn een succesverhaal van te maken.”

“Als dienstverlening in de bewakingssector werken we vaak heel nauw samen met de hulpdiensten en eventorganisatoren”, vervolgt Wolters. “We houden ons bezig met de veiligheid van duizenden mensen in en naast onze actieradius op evenementen. Daarom is het voor ons erg belangrijk om in deze sector een sterke vertrouwensband op te bouwen. Inmiddels hebben we al geopereerd op een tiental grote evenementen in Vlaanderen en begint onze expertise goed vorm te krijgen.”

“In tegenstelling tot wat veel buitenstaanders percipiëren als speelgoed, zijn drones voor ons serious business. Dronevliegen binnen een specifieke beveiligingsoperatie is veel intensiever dan de meesten denken. Er is uiterste concentratie vereist waardoor we ook continu in shiften werken.” Het vliegwerk wordt tevens gescheiden van de beeldverwerking om een optimaal concentratievermogen te garanderen en de kwaliteit van de beelden te optimaliseren. Samen met de kwaliteit van het dronemateriaal en de bijhorende camera’s is dat een van de sleutelfactoren tot een succesvolle samenwerking met eventorganisatoren.

Drones vallen binnen de organisatiestructuur van G4S onder ‘evenementenbeveiliging’. “Toch doen we meer met onze drones dan alleen events. We werken samen met havenbedrijven en uitbaters van gsm-masten en windmolens voor inspecties van infrastructuur in de hoogte. We voelen dat we met onze expertise ook in die markt een toegevoegde waarde kunnen bieden.

G4S heeft verschillende drones ter beschikking maar vliegt voornamelijk met de DJI Martice 210 V1 en V2. Deze toestellen kunnen ze urenlang in de lucht houden dankzij een Drone Theter Station. Dat is een uitbreidingsmodule die met een kabel van 60m aan de drone bevestigd wordt waardoor die continu voeding krijgt. Zo wordt de drone wel minder flexibel naar veplaatsing toe, maar kunnen ze wel non-stop een centraal eye-in-the-sky aanbieden. Alle beelden worden gecapteerd via hun Command Center Vehicle. Daarnaast doen ze indoor inspecties met een Elios 2 van Flyability. Ze hebben zelfs een ROV-toestel om onderwaterinspecties uit te voeren.

“Onze strategie op lange termijn is om extra diensten op een kwalitatieve en onafhankelijke manier te gaan aanbieden aan onze bestaande klantenportefeuille en zo aan klantenbinding te doen dankzij innovatie. We onderzoeken bijvoorbeeld pistes zoals een eigen streamingdienst om onafhankelijk te kunnen worden van andere partners. Uiteraard hopen we ook nieuwe klanten aan te trekken door gebruik van deze innovatieve technologieën.”

Hoe dan ook is het cruciaal om eerst goed te onderzoeken wat de noden in de markt zijn alvorens een specialisatie te kiezen en grote investering te doen. “EUKA en DronePort zijn voor ons uitstekende gateways om de sector verkennen”, besluit Wolters op adviserende toon. “Onze aanwezigheid op DronePort is belangrijk. Daar volgen we de ontwikkelingen op de voet, zowel qua technologie als wetgeving. We organiseren regelmatig meetings met de aanwezige bedrijven, om te speuren naar toekomstmogelijkheden. Een bijkomend voordeel zijn de veilige testzones, waar we volop nieuwe toepassingen kunnen uitproberen.”

 

Pin It on Pinterest